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La pandemia de la obesidad

La obesidad es una enfermedad que consiste en un peso por encima del adecuado para una determinada altura, que se asocia a otros problemas de salud como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares (infarto del corazón y el cerebro, hipertensión arterial, trombosis de diferentes arterias en el organismo, hemorragia cerebral) y algunos tipos de cáncer, y es causa del aumento de la mortalidad.


Lejos de lo que muchos piensan, la obesidad es una forma de malnutrición que se sitúa como líder mundial en lo que respecta a causa de una salud deficiente. Aunque históricamente la desnutrición ha sido la forma más común de malnutrición, durante los últimos 40 años ha sido desplazada por la obesidad.



En 2015 se estimó que la obesidad afectaba a 2 billones de personas (2,000,000,000) en todo el mundo.


Curiosamente, la desnutrición durante el periodo fetal y la niñez es un factor de riesgo de la obesidad que no se debe menospreciar.


La obesidad es superior en los países ricos y se asocia a la menor actividad física que implica el uso de vehículos motorizados, por ejemplo. Los países con un mayor índice de obesidad son, en este orden: Estados Unidos, China, India, Rusia y Brasil.


Lamentablemente, ningún país del mundo ha tenido éxito en la disminución de las tasas de obesidad en los últimos treinta años.


Causas

  • Comer más alimentos que los que el cuerpo necesita. Se ingiere una cantidad de calorías que supera el gasto ocasionado por la actividad física. Estas calorías sobrantes se acumulan en forma de grasa en el organismo.

  • Consumir mucho alcohol.

  • Falta de ejercicio físico.

  • Malfuncionamiento del sistema biológico que contribuye a mantener el peso corporal a un nivel normal.

  • Hábitos inadecuados de consumo de alimentos desde la niñez: qué tipo de alimentos comemos y en qué cantidad.

  • Medicamentos como los antidepresivos, antipsicóticos y anticonceptivos.

  • Hipotiroidismo (déficit de funcionamiento de la glándula tiroides)

  • Embarazo (al alimentarse a ella y al foto, la embarazada suele comer más y aumentar de peso). Se recomienda recobrar el peso corporal normal en el curso de un año luego del parto.

  • Menopausia.

  • Estrés.

  • Dejar de fumar.

  • Ansiedad y falta de sueño.


¿Qué hacer?

  • Establecer el hábito de realizar ejercicios físicos.

  • Realizar una dieta saludable y personalizada, con control del número de calorías, encaminada a bajar de peso y mantenerlo estable. Es importante aprender a consultar la información de las etiquetas de los alimentos sobre el número de calorías, carbohidratos y grasas (sobre todo, pero no solo de las grasas que se consideran no sanas, como las saturadas y trans, y el colesterol).

  • Consultar su médico primario (posiblemente necesite también algún que otro especialista, como un endocrinólogo), un nutricionista y un psicólogo, dado que esta enfermedad requiere de una atención multidisplinaria.


Dr. José A. Bedia González

25 de enero, 2024

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